Télescope Schmidt Cassegrain

Les télescopes Schmidt-Cassegrain sont très populaires parce qu'ils offrent une combinaison de grande ouverture et d'un ensemble relativement petit et léger.

Ce sont les meilleurs dans le domaine des télescopes. Ils sont modérément bien adaptés à une grande variété d'applications, notamment l'observation lunaire, planétaire, dans l'espace lointain et même terrestre.

Le marché des Schmidt-Cassegrains produits commercialement est dominé par Celestron et Meade Instruments Corporation depuis les années 1980.

Ces deux sociétés proposent aujourd'hui des dérivés plus coûteux de la conception Schmidt-Cassegrain qui sont techniquement connus sous le nom de Schmidt-Cassegrains aplanétique.

Ces offres de qualité supérieure réduisent une aberration optique connue sous le nom de coma.

Elles sont principalement conçues pour l'imagerie à grand champ avec des caméras CCD de plus grand format. Le coma est visiblement visible sur le bord extérieur du champ à très faible grossissement.

Nous pensons que la plupart des utilisateurs de caméras à visée uniquement visuelle seront satisfaits des modèles originaux de Schmidt-Cassegrain.

Nous recommandons une ouverture minimale de 15 cm pour l'observation de l'espace lointain, mais il vaut toujours mieux aller plus loin.

Les Schmidt-Cassegrains équipés d'une diagonale d'étoile de 90 degrés produisent une image droite mais inversée droite-gauche, ce qui les rend également adaptés à l'observation terrestre.

Les Schmidt-Cassegrains sont un type de télescope catadioptrique avec un trajet lumineux replié utilisant à la fois des miroirs et une lentille pour concentrer la lumière au niveau du plan focal.

Le résultat est un télescope relativement compact par rapport à l'ouverture, ce qui donne à ces télescopes un aspect court et trapu. Les télescopes Schmidt-Cassegrain, également appelés SCT, utilisent les éléments suivants pour concentrer la lumière au niveau du plan focal :

Lentille de correction Schmidt :

Aussi appelée plaque de correction, cette lentille se trouve à l'extrémité avant d'une SCT et c'est par là que la lumière passe pour entrer dans le télescope.

Cette lentille correctrice de Schmidt est plate avec une légère courbe asphérique pour corriger l'aberration sphérique causée par les miroirs sphériques du télescope.

Miroir Primaire Sphérique Concave :

C'est la lumière qui traverse le verre correcteur et qui est réfléchie par un miroir primaire concave à l'arrière du télescope, près de l'oculaire.

Ce miroir concave concentre la lumière vers l'avant du télescope.

Habituellement, ces miroirs primaires ont une longueur focale d'environ deux fois le diamètre du miroir.

Par exemple, un télescope Celestron 8 pouces CPC Schmidt-Cassegrain aurait un miroir primaire de 8 pouces avec une longueur focale de 16 pouces.

Miroir secondaire convexe :

Le miroir primaire réfléchit la lumière sur un miroir secondaire convexe proche de l'avant du télescope.

Non seulement la lumière est ainsi réfléchie vers le miroir primaire, mais la courbure convexe de ce miroir amplifie aussi efficacement la longueur focale du télescope, ce qui permet au télescope d'agir beaucoup plus longtemps qu'il ne l'est.

En général, ce facteur de grossissement est d'environ 5x. En suivant l'exemple précédent, cela signifie qu'un télescope de 8 pouces avec un miroir primaire qui produit une longueur focale de 16 pouces aurait une longueur focale effective de 80 pouces, soit dix fois le diamètre du miroir primaire.

Qu'est-ce que le coma et faut-il s'en inquiéter ?

Un inconvénient mineur de la conception classique de Schmidt-Cassegrain est une aberration optique connue sous le nom de coma.

Les étoiles à la limite du champ ne seront pas aussi rondes que celles au centre du champ. Les deux principaux fabricants de télescopes Schmidt-Cassegrain, Meade et Celestron, ont des offres plus avancées conçues pour minimiser le coma.

Meade a introduit leur solution en 2005, en utilisant un miroir secondaire asphérique pour corriger le coma. Meade appelle ces télescopes Advanced Coma Free, ou ACF.

Celestron a répondu à l'appel plusieurs années plus tard avec une approche entièrement différente. La conception de Celestron, connue sous le nom de EdgeHD, intègre un groupe de lentilles de correction du coma dans un Schmidt-Cassegrain standard.

Les deux modèles produisent des images d'étoiles supérieures en bordure de champ, l'effet étant le plus visible sur les photographies.

Il faut un œil entraîné pour remarquer la différence visuellement, et cette différence peut ne pas valoir le prix fort pour un grand nombre d'observateurs visuels.

Notre conseil standard aux débutants est qu'il est peu probable que vous remarquiez visuellement la différence, si ce n'est pour la simple raison que votre œil va se concentrer sur le centre du champ où le coma n'est pas présent.