Conseils Astronomie | Quel Télescope Choisir ? - ASTROCOSMOS

Astro Tips : Quel Télescope Choisir ?

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Note de l'éditeur : Ce guide est une version abrégée d'un article sur les types de télescopes qui a été publié à l'origine en 2002. L'article est tout aussi utile aujourd'hui qu'à l'époque, car il décrit les principaux aspects des télescopes auxquels tu devras prêter attention lorsque tu envisagera d'en acheter. L'accent serait probablement un peu différent s'il était écrit aujourd'hui ; en particulier, les lecteurs Go To sont devenus beaucoup moins chers, meilleurs et plus faciles à utiliser au cours de la dernière décennie.

Comment choisir un télescope pour les débutants

C'est une période passionnante pour devenir un astronome amateur. Jamais on n'a présenté aux astronomes débutants une gamme aussi vaste de télescopes et d'accessoires pour la poursuite de leur passion.

guide télescope

Naturellement, cela entraîne le fardeau du choix : la variété déconcertante fait qu'il est difficile pour un consommateur non averti de prendre la bonne décision quant au type de télescope à acheter.

Que tu envisages sérieusement d'acheter ton premier télescope ou que tu en rêves, ce guide t'aidera à limiter tes options.

Nous commencerons par explorer les types de télescopes disponibles, puis nous discuterons de leurs principales caractéristiques : la taille de la lentille primaire ou du miroir, le type de monture, la portabilité, l'informatisation et les accessoires.

Nous examinerons également les compromis, car chaque instrument a ses avantages et ses inconvénients.

Avant d'acheter quoi que ce soit, tu dois déterminer ce qui est important pour toi:

  • Qu'est-ce que vous voulez le plus examiner ?
  • Votre ciel est-il sombre ?
  • Quel est votre degré d'expérience en tant qu'observateur ?
  • Combien voulez-vous dépenser ?
  • De quel espace de rangement disposez-vous et quel poids voulez-vous porter ?

Réponds à ces questions clés, familiarise-toi avec ce qu'il y a sur le marché, et tu seras en bonne voie pour choisir un télescope qui te satisfera pendant de nombreuses années.

astronomes amateurs

Avant d'examiner les différents télescopes disponibles, il est bon de connaître les bases de leur fonctionnement.

Ouverture : La spécification la plus importante d'un télescope

L'aspect le plus important de tout télescope est son ouverture, le diamètre de son composant optique principal, qui peut être soit une lentille, soit un miroir.

L'ouverture d'un télescope détermine à la fois sa capacité à recueillir la lumière (la luminosité de l'image) et son pouvoir de résolution (la netteté de l'image).

Lorsque l'on apprend à choisir un télescope, il est essentiel de connaître le plus possible l'ouverture pour pouvoir voir le ciel nocturne.

Qu'est-ce que cela signifie ?

Plus l'ouverture est grande, mieux c'est.

Avec un télescope de 6 pouces, tu peux discerner des cratères sur la Lune aussi petits qu'environ un mille de diamètre - la moitié de la taille de ceux visibles dans un télescope de 3 pouces (dans les mêmes conditions et avec le même grossissement).

Les deux mêmes instruments tournés vers une faible galaxie par une nuit sans lune raconteraient une histoire encore plus dramatique.

Comme la surface d'un miroir de 6 pouces est quatre fois supérieure à celle d'un miroir de 3 pouces, il recueille quatre fois plus de lumière, ce qui signifie que la galaxie apparaîtra quatre fois plus brillante. (Astronomiquement parlant, c'est 1,5 magnitudes plus lumineux).

telescope

L'agrandissement ne fait pas tout

Cela peut te surprendre, mais ce n'est pas l'ouverture d'un télescope qui détermine son grossissement ("puissance"). Lorsqu'il voit un télescope pour la première fois, un novice demandera généralement : "Quel est son grossissement ?

La réponse est : "La quantité que tu veux". Tout télescope peut fournir une gamme presque infinie de grossissements, en fonction de l'oculaire que tu mets dans son extrémité.

Mais ne vas pas croire que des puissances très élevées te feront du bien. Deux facteurs principaux limitent la puissance qui permet d'obtenir une vue décente avec un instrument donné :

- l'ouverture (encore une fois)
- les conditions atmosphériques.

L'image créée par le miroir ou la lentille principale d'un télescope ne contient pas beaucoup de détails. Tu dois donc trouver le grossissement optimal pour voir ces détails - sans trop étaler la précieuse lumière de la cible, ni rendre un objet trop sombre pour être vu, ni transformer un objet brillant en un grand flou.

C'est pourquoi les observateurs utilisent généralement de faibles puissances pour observer des objets peu lumineux comme les galaxies et les nébuleuses, et pas plus que des puissances moyennes à élevées pour les objets lumineux comme la Lune et les planètes.

Tout comme un agrandissement trop important d'une photographie te montrera simplement le grain du film ou les pixels de la puce, un agrandissement excessif rendra votre cible floue.

ciel nocturne

A quel moment la puissance est trop forte ?

Il existe une règle simple pour trouver le meilleur grossissement utile : 50 fois l'ouverture de ton télescope en pouces, ou deux fois son ouverture en millimètres. Et ce, si l'optique du télescope est parfaite et que l'air nocturne est exceptionnellement stable.

Cela signifie qu'un télescope de haute qualité de 4 pouces (100 mm) ne doit pas être poussé au-delà de 200x environ.

Pour mettre les choses en perspective, même un petit instrument doté d'une bonne optique te montrera les anneaux de Saturne ou les principales ceintures de nuages sur Jupiter, puisqu'ils peuvent être vus à un grossissement de 75x.

D'autre part, si tu vois un petit télescope de 60 mm, vendu dans un grand magasin et étiqueté comme délivrant une puissance de 300, tu sauras qu'il s'agit d'une publicité et que vous devriez sagement regarder ailleurs.

lunette astro


Tu connais maintenant la puissance pratique maximale pour un instrument donné. Mais comment l'obtenir ? Que te dis ces petits chiffres sur les oculaires à propos du grossissement qu'ils donnent ?

Chaque lunette a une longueur focale, qui est en fait la distance entre la lentille primaire ou le miroir et l'image qu'elle forme. (Cette distance n'est pas toujours la même que la longueur du tube, puisque, comme nous le verrons plus tard, certains télescopes "replient" optiquement le trajet de la lumière à l'intérieur).

La longueur focale est le grand nombre que vous verrez souvent imprimé ou gravé sur l'avant ou l'arrière du télescope, généralement entre 400 et 3 000 millimètres environ selon l'ouverture et le type de télescope.

Les oculaires ont également des longueurs focales - 25 mm ou 10 mm, par exemple. Il suffit de diviser la distance focale du télescope par celle de l'oculaire ; c'est le grossissement. Par exemple, une lunette de 1 000 mm de longueur focale, utilisée avec un oculaire de 25 mm, fournit une puissance de 1 000 / 25 = 40 (ou 40x).

En savoir plus sur le choix du grossissement de votre télescope.

lune

Pourquoi la Lune a-t-elle l'air floue ?

Même le meilleur télescope donne des vues floues les nuits de mauvaise visibilité atmosphérique.

Même avec le meilleur télescope, tu remarqueras que tu peux discerner des détails lunaires ou planétaires plus fins certaines nuits que d'autres.

Parfois, la netteté de la vue change même d'une seconde à l'autre. À haute puissance, vous verrez que les planètes et les étoiles scintillent et s'estompent la plupart des nuits.

La faute n'est pas à la portée mais à l'atmosphère turbulente de la Terre, et parfois à des conditions très locales comme l'air chaud qui s'élève d'une allée asphaltée voisine et qui absorbe la chaleur solaire toute la journée.

Les astronomes qualifient les nuits turbulentes de mauvaises "visions".

Les grandes ouvertures permettent aux observateurs de repérer les objets peu lumineux et les détails fins sur la Lune et les planètes, mais quelle que soit l'ouverture, plus la vue est bonne, plus on peut voir.

Comme l'air stable est si important, les grands télescopes, même ceux de plus de 10 pouces, sont souvent limités à 250x ou 300x pendant toutes les nuits, sauf les plus calmes.

Tout observateur expérimenté te diras qu'avec de la pratique, tu verras plus de détails dans une image, non seulement parce que ton œil est mieux entraîné, mais aussi parce que plus tu regardes longtemps, plus tu as de chances de voir quelques instants d'atmosphère exceptionnellement stable.

télescope géant

Plus grand, c'est toujours mieux ?

Alors pourquoi choisir un télescope de plus de 10 pouces d'ouverture si les conditions du ciel te limitent ?

Les grandes ouvertures sont le plus souvent choisies par les observateurs qui veulent recueillir le plus de lumière possible pour observer des choses peu lumineuses : galaxies, nébuleuses et amas d'étoiles.

Ces objets dits "du ciel profond" sont généralement observés à des puissances bien inférieures à celles de la Lune ou des planètes, de sorte que la qualité de l'observation atmosphérique est moins problématique.

De plus, une plus grande ouverture entraîne généralement des temps d'exposition plus courts pour ceux qui s'intéressent à l'astrophotographie, surtout lorsqu'elle est combinée à une courte distance focale.

Mais même si un instrument de grande taille est dans ton budget, il y a la question de la portabilité.

Une très grande lunette d'amateur nécessite soit un observatoire permanent pour ne jamais avoir à la déplacer, soit des copains volontaires pour t'aider à la soulever et à l'assembler à chaque séance d'observation, puis à la démonter par la suite.

Il est clair qu'il faut faire un compromis entre la commodité et la performance - et chacun aura sa propre définition de ce qui est "portable".

Il est facile de succomber à la "fièvre de l'ouverture", qui vous pousse à acheter le plus grand télescope possible. Malheureusement, le Léviathan est trop souvent consigné au sous-sol ou dans un placard, car il est trop lourd et trop encombrant pour être utilisé régulièrement.

N'oublie pas que le télescope que tu utilises le plus souvent est celui que tu montrera le plus.

télescopes pas cher

Fais bien attention au poids du télescope que tu envisages d'acheter, généralement indiqué en petits caractères.
  • Procures-toi un haltère ou une bûche qui pèse autant sur ton pèse-personne.
  • Emporte la bûche avec toi. Transporte-la d'avant en arrière, de l'endroit où tu entreposera le télescope à celui où tu l'utilisera.

Y a-t-il des escaliers le long du chemin ? Combien de fois voudrez-vous faire cela à la fin d'une longue journée ?

Trois petits télescopes qui sont à la hauteur. 

Types de télescopes

Après avoir pris connaissance de quelques principes optiques importants régissant les performances d'un télescope, et du compromis entre performance et portabilité, nous pouvons maintenant explorer les différents types de télescopes disponibles.

On te pardonnera de penser qu'il y a une infinie variété à partir des annonces dans la presse astronomique. Pourtant, malgré leurs formes et leurs tailles variées, les types de télescopes peuvent être divisés en trois classes :

  • Les Réfracteurs
  • Les Réflecteurs
  • Les Catadioptres.

Réfracteurs

réfracteurs

Petit Réfracteur

Coupe transversale d'un télescope réfracteur moderne à tube court. La plupart des réfracteurs ont des tubes d'une longueur comprise entre 8 et 12 fois leur ouverture, ce qui peut les rendre peu maniables.

Cependant, les observateurs lunaires et planétaires préfèrent les images très contrastées que fournissent ces instruments.

Une lunette de visée est le stéréotype de ce à quoi un télescope est censé ressembler - un long tube brillant avec une grande lentille à l'avant et un oculaire à l'arrière. La lentille frontale (l'objectif) concentre la lumière pour former une image à l'arrière. L'oculaire est une petite loupe avec laquelle vous regardez l'image.

Les réfracteurs de haute qualité sont souvent recherchés par les observateurs lunaires et planétaires qui apprécient leurs images nettes et très contrastées pouvant prendre un fort grossissement.

En fait, lorsqu'elle est bien faite, une lunette peut fournir les images les plus fines possibles avec une ouverture donnée.

Un autre avantage de la lunette est qu'elle est généralement plus robuste que les autres types de lunettes, car ses lentilles sont moins susceptibles de se désaligner. C'est pourquoi les réfracteurs sont bien adaptés à ceux qui souhaitent avoir un instrument "pick and go" ou qui n'ont pas envie de bricoler l'optique.

Mais ces belles caractéristiques ont un prix. Une lentille d'objectif vraiment fine et de grande taille est une œuvre d'art qui nécessite un verre spécial et un travail manuel individuel. C'est pourquoi les réfracteurs sont les instruments les plus chers pour une ouverture donnée.

En outre, dans leurs formes les plus courantes, les tubes réfracteurs peuvent être difficiles à manier.

Un réfracteur de 4 pouces peut mesurer 4 pieds ou plus de long. Et comme l'oculaire se trouve à l'extrémité inférieure du tube, un grand trépied est nécessaire si tu penses observer des objets au-dessus de ta tête.

Un tel trépied doit être très solidement construit pour éviter les oscillations à haute puissance, de sorte qu'il peut être lourd ou peu maniable, sans parler de son coût.

Pour les observateurs du ciel profond, un réfracteur peut ne pas avoir une prise de lumière suffisante pour observer les objets faibles, et les champs de vision peuvent être étroits.

La conception optique moderne a conduit à des réfracteurs plus courts et plus maniables, mais à un coût plus élevé.

Réflecteurs

réflecteurs

Newtonien

Une coupe transversale d'un Newtonien typique, le télescope à réflexion le plus courant. un réflecteur est le télescope le plus rentable que vous puissiez acheter. Un nettoyage et un réalignement occasionnels de l'optique peuvent en diminuer l'attrait pour certains utilisateurs.

Le deuxième type de télescope, le réflecteur, utilise un miroir pour recueillir et focaliser la lumière. Sa forme la plus courante est le réflecteur newtonien (inventé par Isaac Newton), avec un miroir primaire concave (en forme de parabole) spécialement incurvé à l'extrémité inférieure du télescope.

Près du sommet, un petit miroir secondaire diagonal dirige la lumière du primaire vers le côté du tube, où elle est reçue par un oculaire bien placé.

Si tu veux une ouverture maximale pour ton argent, le réflecteur est le télescope qu'il vous faut.

Télescope de Newton

Lorsqu'il est bien fabriqué et entretenu, un réflecteur peut fournir des images nettes et contrastées de toutes sortes d'objets célestes pour une petite fraction du coût d'un réfracteur à ouverture égale.

Le tube d'un Newtonien est également beaucoup plus maniable. Sa longueur est rarement supérieure à huit fois le diamètre du miroir primaire, et souvent inférieure.

Cela signifie qu'un Newtonien de 8 pouces peut être logé dans un tube d'à peine plus d'un mètre de long, s'adaptant sur le siège arrière d'une petite voiture pour le transport vers un ciel sombre et rural.

Combine cela avec le centre de gravité généralement bas du Newtonien, bien en dessous de l'oculaire, et tu obtiens un instrument sur un support compact et stable qui présente l'oculaire à une hauteur pratique pour à peu près n'importe quelle orientation du ciel.

Et il y a un autre avantage. Un réflecteur est, dans l'ensemble, le seul type de télescope qui vous montre une image "à lecture correcte" plutôt qu'une image miroir. Cela est particulièrement important lorsque vous essayez de comparer ce que vous voyez dans l'oculaire à ce qui se trouve sur une carte des étoiles.

Dobsonien

Une variante du télescope newtonien connue sous le nom de dobsonien, présentée ici, est devenue extrêmement populaire grâce à son faible coût, sa facilité d'utilisation et sa portabilité.

Pour le meilleur rapport qualité-prix, il convient d'accorder beaucoup d'attention à un type particulier de réflecteur appelé dobsonien. Il s'agit d'un Newtonien monté sur un support très simple et très robuste.

Ces instruments extrêmement populaires sont disponibles dans des ouvertures de 4 à plus de 30 pouces et représentent le nec plus ultra en matière de confort d'observation pour les observateurs occasionnels.

Télescope Dobson

Comme tous les réflecteurs (il existe d'autres types, mais nous les passerons car ils sont rarement utilisés par des amateurs), un Newtonien nécessite un entretien occasionnel.

Contrairement à la lentille solidement montée d'un réfracteur, les miroirs d'un réflecteur peuvent se désaligner et nécessiteront donc une collimation (ajustement) périodique pour assurer une performance de pointe, en particulier si le télescope est déplacé fréquemment.

Ce n'est pas grave une fois que tu as compris, et les miroirs du Newtonien moyen peuvent ne pas avoir besoin d'être réglés pendant des mois.

Mais pour ceux qui n'ont pas de penchant pour la mécanique, il peut être frustrant de devoir collimater un réflecteur newtonien, même de temps en temps.

Le tube ouvert du réflecteur signifie que la poussière et la saleté sont plus susceptibles de s'accumuler sur les surfaces optiques, même si tu prends soin de couvrir le tube pendant le stockage, ce qui implique un nettoyage occasionnel.

De plus, les surfaces aluminisées des miroirs d'un réflecteur doivent être remplacées tous les 10 ou 20 ans, et ce plus fréquemment si vous vivez dans une zone urbaine très polluée ou au bord de la mer.

Types de télescopes : Le meilleur des deux mondes

Schmidt-Cassegrain

Une coupe transversale d'un télescope Schmidt-Cassegrain. A peu près à mi-chemin entre les Newtoniens et les réfracteurs, les catadioptres sont à la fois compacts et faciles à mettre à niveau grâce à une large gamme d'accessoires.

Télescope Cassegrain

Puis il y a le troisième type de télescope, le télescope catadioptrique ou télescope composé.

Ils ont été inventés dans les années 1930 dans le but de marier les meilleures caractéristiques des réfracteurs et des réflecteurs : ils utilisent à la fois des lentilles et des miroirs pour former une image.

Le plus grand attrait de ces instruments est que, dans leurs formes les plus courantes (Schmidt-Cassegrain et Maksutov-Cassegrain), ils sont très compacts.

Leurs tubes sont deux à trois fois plus longs que larges, une disposition permise par le "pliage optique" de la lumière.

Le tube plus petit peut utiliser un montage plus léger et donc plus maniable. Le résultat est que tu peux obtenir un télescope à grande ouverture et à longue focale qui est très transportable.

Mais là aussi, il y a des restrictions.

Comme le Newtonien, le télescope Schmidt-Cassegrain a besoin d'une collimation optique occasionnelle qui réduit son attrait pour les personnes peu enclines à bricoler. Leur champ de vision peut aussi être assez étroit.

En termes de coût, ouverture pour ouverture, le catadioptre se trouve à mi-chemin entre le réflecteur et le réfracteur.

Comme un Newtonien, les formes populaires de télescopes composés ont un miroir secondaire dans le trajet de la lumière de l'instrument, ce qui dégrade légèrement les performances pour les observations lunaires et planétaires critiques.

Néanmoins, lorsqu'il est bien conçu, un Schmidt-Cassegrain ou un Maksutov fournit des images très fines d'une grande variété d'objets célestes.

cosmos

Comme pour les réfracteurs, les tubes de la catadioptrique sont scellés de sorte que la saleté et la poussière sont largement exclues - un gros avantage pour un instrument que vous allez emporter à la campagne.

Mais si tu vivais dans une région où il y a de la rosée (qui est presque partout), une sorte de collier ou d'extension pour empêcher la formation de buée sur la plaque de correction exposée à l'avant du tube est indispensable.

En pratique, de nombreuses personnes à la recherche d'un instrument très polyvalent, très portable (pour l'ouverture) et pouvant être utilisé pour tous les sujets du ciel et pour l'astrophotographie auront tendance à opter pour une forme d'instrument composé.

Les télescopes de ce type ont également tendance à être les plus "technologiquement" avancés, avec de nombreuses options telles que le pointage informatisé et les adaptations photographiques.

En bref, ce sont d'excellents instruments polyvalents qui peuvent utiliser une grande variété d'accessoires.

Types de montures de télescope

La monture Dobsonienne

La monture dobsonienne, comme illustrée ici, est un exemple d'une portée alt-azimut ou "alt-az". Le tube se déplace de haut en bas (en altitude) et de gauche à droite (en azimut).

D'autres montures alt-az peuvent avoir des commandes de ralenti pour permettre un suivi facile à haute puissance.

monture dobson

Le meilleur télescope du monde est inutile s'il n'est pas monté sur une monture solide, stable, qui fonctionne bien, qui lui permet d'être dirigé vers la partie du ciel souhaitée et de suivre un objet céleste avec douceur et précision lorsque la Terre tourne sous lui.

En termes réalistes, une monture "stable" est une monture qui, lorsque tu utilises une puissance modérée à élevée, ne vibre pas plus d'une seconde environ après que vous ayez tapé sur le tube.

En particulier, la vue ne peut pas bouger au point que tu ne puisses plus voir quand tu as trouvé la mise au point la plus nette. Et lorsque tu lâches le bouton, la visée ne doit pas sauter d'un côté.

Cela élimine complètement le télescope semi-jouet typique des "grands magasins".

Bien qu'il existe des variations sur un thème, tu rencontreras deux types de montures :

La monture altitude-azimut (ou "alt-az") et équatoriale.

Une monture alt-az

Elle fonctionne comme la tête panoramique et inclinable d'un trépied, en déplaçant le télescope de haut en bas (en altitude) et de gauche à droite (en azimut).

alt azimut

Les montures équatoriales possèdent également deux axes, mais elles sont inclinées de manière à ce que l'un d'eux puisse être aligné sur l'axe de rotation de la Terre.

Si tu as l'intention d'utiliser un petit télescope pour une observation occasionnelle du ciel ou pour une utilisation de jour (par exemple, pour l'observation des oiseaux), tu trouveras la monture alt-az préférable.

Les montures bien conçues de ce type sont dotées de commandes de ralenti finement filetées qui permettent de déplacer le télescope en douceur par petites quantités, ce qui est particulièrement important lorsque tu utilises des puissances élevées.

L'intérêt de ces perfectionnements n'est que trop évident lorsque tu suis une étoile ou une planète à fort grossissement.

Le dobsonien est une forme de mont alt-az. Des matériaux peu coûteux tels que les panneaux de particules et le téflon figurent dans sa construction, ce qui donne une monture peu coûteuse et à faible centre de gravité qui (idéalement) glisse en douceur sur les deux axes avec un contrôle du bout des doigts.

Un réflecteur newtonien monté de cette manière est non seulement extrêmement facile à installer et intuitif à utiliser, mais aussi d'un très bon rapport qualité-prix.

Monture équatoriale

Une monture équatoriale facilite le suivi des objets célestes lorsque la Terre tourne. Une fois correctement installée, il suffit de tourner la lunette autour d'un axe pour suivre un objet dans le ciel - et un moteur d'entraînement peut le faire automatiquement. Une monture équatoriale est obligatoire pour la plupart des astrophotographies.

monture équatoriale

Pour un télescope destiné à l'astronomie, et pour lequel la photographie est une perspective d'avenir, il faut envisager une forme de monture équatoriale qui contrarie automatiquement la rotation de la Terre.

Il est beaucoup plus facile de suivre un objet céleste avec un télescope monté de cette façon, car il suffit de se préoccuper de faire tourner le télescope autour d'un axe - et non de deux simultanément, comme dans l'alt-az.

Lorsqu'une monture équatoriale est correctement installée, il suffit de tourner la commande de ralenti de son axe polaire pour garder un objet en vue.

Les montures plus sophistiquées, y compris les montures alt-az modernes de haute technologie, sont équipées de moteurs électriques intégrés, ce qui te permets de te concentrer sur l'observation.

Un type de monture est-il donc meilleur que l'autre ?

Pas vraiment, puisque chacun a ses points forts.

réfracteur astronomique

Pour l'observateur occasionnel qui souhaite un télescope très portable qui peut être rapidement installé dans divers endroits, un alt-az est préférable - surtout un dobsonien.

Un équatorial, bien que pratiquement obligatoire pour la plupart des formes d'astrophotographie et les observations critiques de la Lune et des planètes à haute puissance, doit avoir son axe polaire aligné sur l'axe de rotation de la Terre.

Bien que l'alignement polaire ne soit pas particulièrement difficile et devienne une routine avec la pratique, il peut prendre un peu de temps au début de ta session d'observation si tu veux le faire vraiment avec précision (nécessaire pour la photographie mais pas seulement pour regarder).

Aller aux télescopes

Roboscope

Les télescopes Go To sont équipés d'un ordinateur et d'une base de données intégrés pour faciliter la recherche d'objets, en théorie.

L'inconvénient est que la plupart des conceptions exigent que vous effectuiez une procédure d'alignement à chaque utilisation. Tu dois donc toujours connaître tes étoiles à l'œil nu.

Les lunettes Go To commandées par ordinateur sont actuellement en vogue et apparaissent sur le marché sous diverses formes.

Télescope GoTo

Ils sont munis de montures qui sont contrôlées soit par un ordinateur intégré, soit à distance par un PC externe.

Cela permet de diriger la lunette vers n'importe quel objet de la base de données de l'ordinateur.

À première vue, ces appareils "Go To" semblent être la réponse au rêve d'un novice, puisqu'ils permettent apparemment d'éviter le travail difficile que représente la recherche d'objets insaisissables comme les galaxies, les amas d'étoiles et les astéroïdes.

"Hé," vous pourriez penser, "Je n'ai pas besoin d'apprendre le ciel !"

Mais ce n'est pas tout à fait comme ça.

Il est indéniable que lorsqu'ils sont bien conçus, ces télescopes robotiques sont très amusants à utiliser, car ils tournent presque comme par magie dans le ciel à la recherche de ce que vous avez saisi, en se concentrant sur la cible à présenter dans l'oculaire.

Mais cette technologie ne fait que commencer à mûrir au point que ces télescopes s'orientent automatiquement lorsque tu le sors et le mets en marche.

Presque tous les systèmes Go To te demanderont d'entrer l'emplacement géographique de votre site d'observation (ou la ville la plus proche) ainsi que la date et l'heure au début de chaque session d'observation.

L'ordinateur de bord peut ainsi calculer la position de tout objet céleste que tu souhaites observer.

astronomie

Souvent, tu devras également mettre à niveau le tube du télescope, le pointer vers le nord (ou le sud dans l'hémisphère sud), puis te lancer dans une procédure d'alignement qui utilise deux étoiles brillantes (que vous devez connaître par leur nom) pour synchroniser le système de coordonnées du télescope avec celui du ciel.

Il est vrai que cette routine d'installation est facilement maîtrisée avec de la pratique. Mais cela prend du temps.

Et pour quelqu'un qui n'est pas du tout familier avec le ciel, la grande majorité des télescopes robotiques actuels peuvent être très frustrants au début.

Pourtant, de l'aide est en route. Les nouveaux télescopes Go To comprennent leur propre système de positionnement global (GPS) pour au moins vous dire (ainsi qu'au télescope) où tu es exactement et quelle heure il est, ce qui facilite un peu l'installation.

Ensuite, il y a la question de savoir avec quelle précision les pièces mécaniques dirigent réellement le télescope là où l'électronique pense qu'il est dirigé.

Aux grossissements astronomiques, il n'y a pas de place ici pour les erreurs, même infimes, c'est-à-dire pour les réductions de coûts dans la conception et la fabrication mécaniques.

Une lunette Go To bon marché ne fonctionnera pas, même si l'électronique est très sophistiquée.

espace

Une dernière chose à retenir :

l'argent dépensé pour le montage électronique d'une lunette Go To pourrait être investi dans une lunette traditionnelle de plus grande ouverture.

Chercheurs de champ d'application

Une sorte de chercheur à faible puissance et à large champ de vision doit être monté sur ton télescope principal, pour t'aider à le pointer là où tu le souhaites.

Recherchez les viseurs optiques (en haut) qui ont des lentilles frontales (objectifs) plus grandes que 25 mm. Ou, si tu préfères, optes pour une visée réflexe qui projette un point rouge ou un œil de bœuf sur le ciel.

Un viseur réflex vous limite aux cibles à l'œil nu sans grossissement, mais tu peux toujours sauter d'une cible à l'autre.

Lorsqu'il est utilisé à une puissance moyenne ou élevée, un télescope ne te montre qu'une toute petite partie du ciel. Il est donc frustrant de devoir pointer vers une cible, à moins que le télescope ne soit équipé d'un viseur.

Comme son nom l'indique, un viseur t'aide à localiser les objets célestes.

Nébuleuse

Tous les télescopes, sauf les plus petits, ont besoin d'un viseur.

Le plus courant est un télescope miniature fixé par un support près de l'oculaire du télescope principal.

Il a un faible grossissement et donc un large champ de vision, et est équipé d'un réticule comme une lunette de visée.

Une fois que tu l'alignes correctement avec le télescope principal, le centrage d'un objet dans le réticule le fait entrer dans la vue du télescope principal.

Tu as besoin d'un viseur raisonnablement grand et de haute qualité.

Recherche un instrument dont l'ouverture (lentille frontale) est supérieure à 25 mm et qui semble bien conçu. Les petits instruments de recherche presque sans valeur sont trop courants sur les télescopes bon marché.

Une alternative populaire est la visée réflexe, qui projette un point ou un anneau de lumière sur le ciel de fond lorsque tu regardes de derrière.

Beaucoup de gens préfèrent cette option intuitivement simple, mais tu es limité aux objets à l'œil nu parce que ce type de viseur n'a pas de grossissement et n'a pas plus d'ouverture pour capter la lumière que la pupille de ton globe oculaire.

ciel étoilé

Tu peux cependant toujours "sauter d'une cible à l'autre" en utilisant la lunette principale à sa puissance la plus faible, si tu disposes de cartes du ciel suffisamment détaillées.

Puis-je photographier ce que je vois ?

L'astrophotographie

Un télescope de qualité sur une monture équatoriale motorisée, un télescope-guide et une caméra te permettront de t'initier à l'astrophotographie.

En supposant que tu aies acheté un nouveau télescope, il est presque inévitable que tu souhaites l'utiliser pour capturer la beauté d'une image planétaire sur pellicule ou pour imiter la merveilleuse galerie de photographies du ciel profond qui ornent les magazines.

En principe, il n'y a pas de raison que tu ne puisses pas le faire, étant donné l'équipement, l'inclinaison et le temps nécessaires.

Mais il est sage de t'habituer à utiliser ton nouveau télescope visuellement et à apprendre à t'orienter dans le ciel avant de te lancer dans l'aventure astrophotographique.

astrophotographie

La photographie du ciel peut être incroyablement gratifiante, mais c'est autant un art qu'une science.

La courbe d'apprentissage peut être abrupte, l'équipement peut devenir coûteux et la réalisation d'une bonne photo peut prendre beaucoup de temps.

Alors que n'importe quel télescope te permettra de photographier la Lune, pour à peu près tout le reste, tu auras besoin d'un télescope sur une monture très rigide, bien conçue et entraînée avec précision.

Le prix d'un bon télescope 

Bien que cela puisse être tentant, résistes à l'envie d'acheter le télescope le moins cher du marché.

La plupart d'entre eux sont de mauvaise qualité optique ou mécanique, ou les deux, et ils te décevront. Si ton budget est inférieur à 200 euros, envisages plutôt de bonnes jumelles.

Cela dit, il est parfois possible d'obtenir des instruments de qualité d'occasion qu'un membre expérimenté de ton club d'astronomie local peut être disposé à vérifier en ton nom.

Ou as-tu envisagé d'en construire un toi-même ? Si tu es doué de tes mains et que tu aimes travailler le bois, il est possible d'acheter l'optique et de fabriquer toi-même un réflecteur dobsonien de qualité supérieure.

Là encore, les membres de ton club local peuvent t'aider.

astrophoto

Même si tu as beaucoup d'argent à dépenser, n'achètes pas le télescope le plus grand et le plus cher que tu peux trouver pour l'instant.

Commence par un modèle plus petit et plus maniable. Si tu ne fais qu'apprendre à identifier les constellations, de nombreuses fonctions avancées d'un instrument très coûteux ne te seront probablement d'aucune utilité.

Et n'oublie pas de ne pas prendre quelque chose de trop lourd à monter, démonter et ranger.

Et n'oublie pas qu'il te faut plus que du verre et du métal.

N'oublie pas d'économiser une partie de ton budget pour acheter des oculaires supplémentaires afin d'augmenter la plage de grossissement de la lunette, un atlas du ciel très détaillé (essentiel !) et de bons guides, ainsi que de nombreux autres accessoires - surtout si tu as l'astrophotographie en tête.

Dernières réflexions sous les étoiles

Qui que tu sois et où que tu habites, il y a un télescope qui te convient parfaitement. L'une des récompenses de l'astronomie amateur est de partager l'univers avec d'autres personnes grâce à votre télescope - et on n'est jamais trop jeune pour commencer !

astrophoto ciel profond

Alors, y a-t-il un télescope parfait qui t'attends ?

En fait, il y en a un - c'est celui que tu utilisera le plus souvent !

Un réfracteur optique superbe mais massif sera effectivement inutile si tu ne peux pas le transporter à l'extérieur, et le plus grand dobsonien ne te montrera pas les galaxies les plus faibles si le seul endroit où tu peux l'utiliser est un parking d'une ville pollué par la lumière.

Réfléchis bien à ce qui te semble être ton principal intérêt en matière d'observation, à l'endroit où tu es susceptible de pouvoir observer et à ce qui est "portable" pour toi lorsque tu apprends à choisir un télescope.

L'haltérophilie c'est bon pour le corps, mais tout le monde n'y prend pas plaisir.

Contacte votre club d'astronomie local, qui organise peut-être des soirées d'observation au cours desquelles tu peux essayer différents télescopes et discuter avec leurs propriétaires.

Ne sois pas timide. Et envisages de t'abonner à la newsletter d'ASTROCOSMOS  pour obtenir une dose mensuelle de conseils d'observation.

astro-cosmos

Un télescope est un gros investissement pour la plupart des gens, et l'univers ne va pas disparaître.

Prends donc ton temps pour choisir ton télescope. Utilises des jumelles pour te familiariser avec l'utilisation des cartes stellaires et des guides pour dénicher les petites merveilles difficiles.

Cela te permettra d'acquérir les connaissances et les compétences nécessaires pour bien utiliser un télescope.

Lorsque tu achèteras un télescope, tu auras plus de chances de prendre une décision qui te satisfera vraiment et que te disposera d'une clé efficace pour découvrir les merveilles cosmiques de toute une vie.

La nuit est claire - alors qu'attends-tu ?


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